Βλέποντας στο Dark-βιβλίο αναθεώρηση
Ερασιτεχνική αστρονομία σημαίνει ότι το κάνετε από την καρδιά - ότι εσείς έχω να το κάνω. Σας συνδέει, την καρδιά και την ψυχή, στον ουρανό.
Ο κυνηγός-έφηβος David Levy, που αναφέρεται στο Βλέποντας στο σκοτάδι
Για τον περασμένο μήνα τα ταξίδια μου προς και από την εργασία υπήρξαν στην εταιρεία ενός υπέροχου βιβλίου. Την εποχή εκείνη οι γνωστοί δρόμοι μεταμορφώθηκαν σε μια συναρπαστική και εμπνευσμένη περιοδεία του Σύμπαντος, με την ευγένεια του Timothy Ferris στο βιβλίο του Βλέποντας στο σκοτάδι: Πώς οι ερασιτέχνες αστρονόμοι ανακαλύπτουν τα θαύματα του σύμπαντος.

Ο Ferris είναι ένας αριστοτεχνικός συγγραφέας του οποίου η πεζογραφία δεν είναι μόνο επιδέξιος, αλλά άγγιξε με αίσθημα δέος και πάθος που είναι συχνά ποιητικό. Το πάθος είναι για την ομορφιά και το θαύμα των ουρανών, αλλά το βιβλίο είναι επίσης μια εκτίμηση των ερασιτεχνών αστρονόμων. Υπενθυμίζουμε ότι παρόλο που ερασιτέχνης τώρα φαίνεται να είναι συνώνυμη με την υποβαθμισμένη εργασία, η ρίζα της είναι η λατινική λέξη για την αγάπη. Και η αγάπη φαίνεται να είναι ο λόγος που πολλοί άνθρωποι περνούν επίπονες ώρες απολαμβάνοντας - αλλά και ασχολούνται με - την αστρονομία.

Η περιοδεία του σύμπαντος είναι συνυφασμένη με τις ιστορίες ερασιτεχνών αστρονόμων, τόσο ιστορικών όσο και αυτών της σημερινής εποχής, καθώς και την εμπειρία της Ferris να ερωτεύεται τον νυχτερινό ουρανό ως παιδί. Εκτός από την κομψή - και μερικές φορές αρκετά διασκεδαστική - πεζογραφία, το βιβλίο είναι όμορφα δομημένο έτσι ώστε όλα αυτά τα κομμάτια να ταιριάζουν μαζί σε μια συναρπαστική αφήγηση.

Συναντάμε ανθρώπους που μοιράζονται την αγάπη τους για την αστρονομία με άλλους. Μου άρεσε ιδιαίτερα ο εκκεντρικός John Dobson. Βασίστηκε το σχεδιασμό του τηλεσκοπίου σε αυτό του Isaac Newton και τα έκανε φτηνά χρησιμοποιώντας ανακυκλωμένα υλικά. Αυτό σήμαινε ότι οι άνθρωποι που δεν θα μπορούσαν διαφορετικά να προσέφεραν ένα τηλεσκόπιο θα μπορούσαν να κάνουν σοβαρή παρατήρηση. Πολλοί έκαναν τους δικούς τους Dobsonians, αλλά ο ίδιος ο Dobson πήρε τα τηλεσκόπια του γύρω από τις ΗΠΑ σε γωνίες και πάρκα δρόμων για να αφήσουν τους ανθρώπους να κοιτάξουν μέσα τους. Αν βρεθεί κάποιος που ενδιαφέρεται πραγματικά, θα έδινε το τηλεσκόπιο μακριά και θα έκανε ένα άλλο!

Και οι παρατηρητές με αιχμηρά μάτια βλέπουν τα αμυδρά αντικείμενα που καταγράφονται μόνο από μεγάλα τηλεσκόπια; Η Barbara Wilson έχει δει πολλά από αυτά. Διευθύνει επίσης το παρατηρητήριο George στο Brazos Bend State Park κοντά στο Χιούστον του Τέξας. Γέλασα στην εισαγωγή του Ferris στο παρατηρητήριο, ένα τραγανό "Οι αλιγάτορες στο παρατηρητήριο δεν ήταν ένα μεγάλο πρόβλημα για τη Barbara, αλλά μερικές φορές αποθάρρυναν τους επισκέπτες".

Μπορεί όμως οι παρατηρητές να δουν πράγματα που ακόμη και μεγάλα τηλεσκόπια δεν βλέπουν; Ο Stephen James O'Meara το έχει κάνει αυτό. Για παράδειγμα, όταν ήταν έφηβος, είδε και χαρτογράφησε ακτινικές "ακτίνες" στα δαχτυλίδια του Κρόνου. Όλοι ήταν αποτρεπτικοί, αλλά όταν ο Voyager έφτασε στον Κρόνο, επιβεβαιώθηκε η ύπαρξή τους. Είναι ενδιαφέρον ότι ο Stephen δεν φωτογραφίζει αυτό που βλέπει. Σχεδιάζει, λέγοντας ότι το μυστικό του βλέμματος κοιτάζει με συγκέντρωση, και διαπιστώνει ότι το σχέδιο είναι μια βοήθεια για να γίνει αυτό.

Είναι σαφές ότι στις μέρες που υπήρχαν λίγοι επαγγελματίες αστρονόμοι, οι ερασιτέχνες έκαναν τις περισσότερες ανακαλύψεις. Ο William Herschel ήταν επαγγελματίας μουσικός όταν ανακάλυψε τον Ουρανό. Ο John Bevis, ένας γιατρός, εξακολουθεί να είναι ο μόνος άνθρωπος που έχει δει την Αφροδίτη να αποκρύπτει (περνώντας μπροστά) τον Ερμή. Ο Johann Georg Palitzsch, ένας αγρότης και ερασιτέχνης αστρονόμος, ήταν ο πρώτος που είδε την επιστροφή του Comet Halley όπως προέβλεπε ο Edmond Halley.

Η ύπαρξη μεγάλου αριθμού επαγγελματιών αστρονόμων με πρόσβαση σε μεγάλα τηλεσκόπια μείωσε τις δυνατότητες των ερασιτεχνών να συνεισφέρουν στην αστρονομική γνώση. Ωστόσο, η Ferris καθιστά σαφές ότι τρεις καινοτομίες έφεραν τους ερασιτέχνες πίσω στο παιχνίδι: το τηλεσκόπιο Dobsonian το οποίο έκανε καλή προοπτική οικονομικά, το CCD που καθιστά την ακριβή απεικόνιση οικονομικά προσιτή και το διαδίκτυο που όχι μόνο επιταχύνει την επικοινωνία αλλά κάνει τις εικόνες διαθέσιμες σε όλους. Φαίνεται ότι συλλέγονται τόσο πολύ δεδομένα από επαγγελματικά τηλεσκόπια ότι δεν υπάρχουν αρκετοί επαγγελματίες αστρονόμοι για να το εξετάσουν, ακόμα και μαθητές γυμνασίου μπορούν να κάνουν ανακαλύψεις. (Η Ferris δεν λέει πολλά για αυτό, αλλά σχεδόν στις δύο δεκαετίες από τότε που κυκλοφόρησε αρχικά το βιβλίο, δημιουργήθηκαν πολλά προγράμματα επιστημών πολίτη).

Ένας άλλος ρόλος για τον αφοσιωμένο ερασιτέχνη είναι τακτικές παρατηρήσεις ορισμένων αντικειμένων. Τα μεγάλα τηλεσκόπια παίρνουν μεγάλες λεπτομερείς εικόνες, αλλά ο χρόνος των τηλεσκοπίων δεν είναι διαθέσιμος για μακροχρόνια παρακολούθηση του καιρού στον Άρη ή για την μεταβαλλόμενη παραγωγή φωτός των μεταβλητών αστεριών. Υπάρχει μια αυξανόμενη τάση για επαγγελματική-ερασιτεχνική εταιρική σχέση σε ορισμένες περιοχές.

Σίγουρα θα συνιστούσα αυτό το βιβλίο με μεγάλη ευκρίνεια σε όσους έχουν ακόμη και ένα ενδιαφέρον για την αστρονομία. Εάν σας εμπνέει να βγείτε έξω και να ρίξετε μια ματιά στον ουρανό, υπάρχουν και κάποια χρήσιμα παραρτήματα, συμπεριλαμβανομένων των χάρτων αστέρων, για να ξεκινήσετε.

Timothy Ferris, Βλέποντας στο σκοτάδι: Πώς οι ερασιτέχνες αστρονόμοι ανακαλύπτουν τα θαύματα του σύμπαντος, Simon & Schuster Paper, ISBN 978-0-684-86580-5

ΣΗΜΕΙΩΣΗ: Το αντίγραφο του βιβλίου που εξέτασα αγόρασα με δικά μου χρήματα.

Οδηγίες Βίντεο: The Movie That Was Too Scary for Baby James (Σεπτέμβριος 2022).