Την αλλαγή του κλίματος και τα δέντρα του Joshua
Οι Ινδιάνοι Cahuilla, ιθαγενείς της έρημο της νοτιοανατολικής Καλιφόρνιας, χρησιμοποίησαν τα φύλλα ενός θάμνου που ονόμασαν "humwichawa" για να πλέκουν καλάθια και σανδάλια. Όταν η Καλιφόρνια εγκαταστάθηκε από τους Ευρωπαίους τη δεκαετία του 1800, χτυπήθηκαν από το ίδιο αυτό φυτό, το οποίο τους υπενθύμισε για τη βιβλική ιστορία του Ιησού του Ιησού στη μάχη της Ιεριχώ. Σήμερα, το yucca brevifolia το φυτό είναι γνωστό συνολικά ως δέντρο Joshua, και θεωρείται ένα από τα φυτά που σηματοδοτούν τις άκρες της έρημο Mohave.

Τα μεγαλύτερα φυτά yucca σε ολόκληρο τον κόσμο, τα δέντρα του Joshua μπορούν να φτάσουν σε ύψος 40 ποδιών. Είναι παχιά, ακανθώδη φυτά με μεγάλα φύλλα που καλύπτουν εξίσου ευρείς κορμούς. Οι κώνοι σε σχήμα μικρών λευκών λουλουδιών δεν μυρίζουν πολύ ελκυστική, αλλά κάνουν μια όμορφη εικόνα ενάντια στο έρημο υπόβαθρο. Τα φυτά συνήθως αναπτύσσονται σε ελαιώνες, οι οποίες είναι εντυπωσιακές σε σύγκριση με τους γενικά χαμηλού υψόμετρου θάμνους που κατοικούν και σε αυτήν την σκληρή περιοχή.

Προκειμένου να πολλαπλασιαστούν, τα δέντρα του Joshua βασίζονται στη δουλειά ενός συγκεκριμένου εντόμου, του προνύμφους ή του ιού της γιουκά (Tegeticula yuccasella), για την επικονίαση των λουλουδιών. Αυτοί οι δύο οργανισμοί είναι αλληλοεξαρτώμενοι μεταξύ τους, καθώς το φυτό παρέχει καταφύγιο και τροφή για τα αυγά του πλάσματος. Οι προνύμφες που είναι έτοιμες να πέσουν στο έδαφος κάτω από τον θάμνο και να χαράξουν για προστασία. ο ενήλικος σκώρος συνεχίζει τότε τον κύκλο αλληλεξάρτησης. Τα δέντρα του Joshua μπορούν να ξεφλουδίσουν νέα ανάπτυξη από υπάρχοντες θάμνους, αλλά μόνο ένας επικονιασμένος σπόρος μπορεί να δημιουργήσει μια νέα στάση των φυτών.

Δυστυχώς, η αλλαγή του κλίματος απειλεί την ίδια την ύπαρξη αυτού του ασυνήθιστου χυμού. Οι συνεχείς συνθήκες ξηρασίας στην νοτιοδυτική Αμερική σήμαιναν ότι υπάρχουν λιγότερες καταιγίδες για να ρίξουν πολύτιμο νερό που απαιτείται για να διατηρηθούν τα φυτά ζωντανά μέχρι να αναπτυχθούν τα εκτεταμένα ριζικά συστήματα που χαρακτηρίζουν τα ώριμα φυτά. Μόλις δημιουργηθεί ένα δέντρο Joshua, μπορεί να αντέξει σε ακραίες ξηρές συνθήκες για σχεδόν δύο χρόνια, αλλά μέχρι τότε, το φυτό εξαρτάται τουλάχιστον από κάποια υγρασία. Οι αυξανόμενες θερμοκρασίες προσθέτουν μόνο αυτό το πρόβλημα, καθώς οι θερμότερες νύχτες σημαίνουν μεγαλύτερη εξάτμιση του ελάχιστου υγρασίας που υπάρχει. Σήμερα, υπάρχουν περιοχές της έρημο Mojave όπου το εργοστάσιο εξαφανίζεται. οι επιστήμονες ανησυχούν ότι μέχρι το τέλος αυτού του αιώνα, το δέντρο Joshua θα υπάρχει μόνο σε μικροσκοπικές τσέπες προστατευόμενων περιοχών - ή καθόλου.

Το Εθνικό Πάρκο Joshua Tree ιδρύθηκε το 1994. την εποχή εκείνη, δόθηκε η ομοσπονδιακή προστασία στην έρημο Mojave. Διάφορες πόλεις στην έρημο της Καλιφόρνια πέρασαν επίσης ψηφίσματα που είχαν σχεδιαστεί για να προστατεύσουν αυτό το δέντρο από τις καταστροφές του πολιτισμού. Ενώ τώρα χρειάζεται άδεια από την κυβέρνηση πριν κόψει ένα δέντρο Joshua, η μεγαλύτερη απειλή για την επιβίωση αυτού του φυτού οφείλεται στην υποβάθμιση του περιβάλλοντος.

Διάφορες ταξιδιωτικές οργανώσεις παρέχουν ευκαιρίες για «επιστήμονες πολίτες» για να βοηθήσουν στην έρευνα της σοβαρότητας του προβλήματος. αυτά τα ταξίδια επιτρέπουν επίσης την ευκαιρία να συζητήσουμε το εργοστάσιο και το οικοσύστημα του με εκπαιδευμένους ειδικούς. Ένα ταξίδι επτά έως δέκα ημερών θα απαιτήσει μια δαπάνη από δύο έως τρεις χιλιάδες δολάρια, η οποία θα περιλαμβάνει δαπάνες στέγασης, τροφής και έρευνας. Είναι επίσης δυνατό να βλέπετε και να φωτογραφίζετε αυτό το φυτό με την επίσκεψη στην έρημο Μοχάβε. κάμπινγκ ταξίδια φέρνουν τους επισκέπτες στο περιβάλλον για πολύ μικρή οικονομική δαπάνη.

Η έρημο Mojave βρίσκεται περίπου τρεις ώρες από την πόλη του Λος Άντζελες και μιάμιση ώρα από το Λας Βέγκας. Το Εθνικό Πάρκο Joshua Tree, το οποίο είναι εν μέρει Mojave και εν μέρει η έρημο Sonoran, είναι δύο ώρες από το Λος Άντζελες και λιγότερο από μία ώρα από την περιοχή Palm Springs. Και οι δύο είναι καλές θέσεις για να δείτε και να φωτογραφίσετε το δέντρο του Joshua. Η επίσκεψη, η μάθηση για το χυμώδες και το οικοσύστημά της και η υποστήριξη της περιβαλλοντικής νομοθεσίας είναι όλοι τρόποι για να βοηθήσουμε στην προστασία αυτού του ασυνήθιστου φυτού.



Οδηγίες Βίντεο: What if We Nuke a City? (Αύγουστος 2022).